Wer träumt nicht davon, den Büroalltag hinter sich zu lassen und dem Hamsterrad irgendwie zu entkommen? Aber nur die wenigsten setzen dies in die Tat um, obwohl es heutzutage – Internet sei Dank! – viele Möglichkeiten gibt, seine Arbeit mit auf die Reise zu nehmen. Einer, der dies getan hat, ist Matt Gibson. Er ist Abenteuer-Blogger und CEO für eine digitale Marketing Agentur.

Ursprünglich aus Cranbrook, British Columbia, lebt Matt Gibson seit über einem Jahrzehnt in Asien, obwohl er nach dem Studium nur Englisch in Taiwan unterrichten wollte. Aber eins kam zum anderen und aus Monaten wurden Jahre. Und zum Fremdsprachenunterricht kamen freiberufliches Schreiben, Fotografieren und Bloggen hinzu mit der Konsequenz, dass er seine eigene Agentur gründete – als „digitaler Nomade“. Wie er dazu kam und was seine Tipps und Tricks sind, erklärt er hier.

Wie und warum bist du ein „digitaler Nomade“ geworden?

Ich habe an der Universität studiert und wollte schon immer Schriftsteller werden. Während ich Englisch in Taiwan unterrichtete, habe ich sogar eine Zeitschrift gegründet, damit ich meine Geschichten veröffentlichen kann. Nach dem Verkauf der Zeitschrift (2008) begann ich freiberuflich zu schreiben und begann meinen Blog. Ich habe einige Preise für meine Fotografie und Bloggen gewonnen. Aber obwohl ich immer noch ziemlich regelmäßig im Blog unterwegs bin, widme ich die meiste Zeit meiner Firma UpThink.

Warum ist ein nomadisches Leben wichtig für dich?

Ich genieße meine Standortunabhängigkeit. Aber vielleicht nicht auf die gleiche Weise wie viele andere. Ich war nie vollständig nomadisch in dem Sinne, dass ich ewig reiste. Ich habe immer eine Heimatbasis beibehalten. Ich habe es immer genossen, regelmäßig zu reisen und die Freiheit zu haben, im Ausland zu leben (was ich liebe), aber auch viel Zeit mit meiner Familie zu Hause zu verbringen.

Was war der beste und schwierigste Teil, ein Nomade zu sein?

Der beste Teil der Standortunabhängig ist, dass ich alles ablegen und nach Hause gehen kann, wenn es nötig ist. Ich war an dem Tag in Thailand, an dem mein Vater mit lebensbedrohlichen Herzproblemen ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Innerhalb einer Stunde nach dem Anruf war ich in einem Taxi zum Flughafen und buchte einen Flug mit meinem Telefon. Das Reisen ist großartig und die Freiheit ist schön. Aber es gibt nichts Wichtigeres, als in der Lage zu sein, nach Hause gehen zu können, wenn meine Familie mich braucht.

Unterwegs zu sein kann auch ziemlich einsam sein, weshalb ich immer lieber eine Heimatbasis habe. Es ist wichtig, einen Ort zu haben, an dem man sich wohl und auch geerdet fühlt. Längere Zeit zu reisen macht nicht nur einsam, sondern man verliert auch leicht die Welt aus den Augen und sieht alles aus einer bestimmten Perspektive. Du verbringst viel Zeit mit deinen eigenen Gedanken. Jeder, den du triffst, ist höflich, weil sie Fremde sind. Gerade deshalb ist es wichtig sich immer wieder mit der eigenen Familien und guten Freunden auszutauschen. Die Menschen in deinem Leben, die keine Angst davor haben, dir zu sagen, dass du anfängst, dich wie ein Idiot zu benehmen. Du brauchst diese Leute, um dich am Boden zu halten.

Wo wohnst du als Nomade?

Viele meiner Reisen haben einen Bezug zu meiner Arbeit: Auftritte auf Konferenzen oder Promotion für Reiseziele. In solchen Fällen bekomme ich oft Unterkünfte in schönen Hotels angeboten. Aber ich bin nicht wirklich wählerisch. Wenn ich meine eigenen Unterkünfte buche, lande ich meistens in einer Airbnb Unterkunft.

Wo arbeitest du normalerweise?

Normalerweise stehe ich um 7 oder 8 auf und fange an ab 8 oder 9 zu arbeiten. An den meisten Tagen arbeite ich etwa 6-8 Stunden und baue noch etwas Fitness oder Jogging in den Tag ein. Einen guten Arbeitsplatz zu finden kann eine echte Zeitverschwendung sein. Ich versuche daher dafür zu sorgen, dass der Ort, an dem ich wohne, ordentlich WLAN hat. Auf diese Weise verbringe ich nicht meine Zeit mit der Suche nach einem Cafe. Wenn ich allerdings rausgehen muss, dann gehe ich auf Nummer sicher und lande bei McDonalds oder Starbucks. Es gibt nichts Frustrierenderes, als ein Cafe zu suchen, Frühstück zu kaufen und sich hinzusetzen, um herauszufinden, dass es kein – oder sehr langsames – WLAN gibt.

Wie finanzierst du dein nomadisches Leben?

Den größten Teil meines Geldes verdiene ich bei meiner Agentur. Sie ist zwar noch nicht alt, aber wächst ziemlich schnell. Ich mache auch gelegentlich eine Blog-Kampagne für Kunden. Durch die Art meiner Arbeit, werden mir die Reisen meistens bezahlt. Meine persönlichen Ausgaben sind also ziemlich niedrig. Ich gebe wahrscheinlich mehr Geld für Kaffee und Bier aus, als für alles andere.

Welche Art von Fotos bevorzugst du?

Ich mag Abenteuer-/Landschaftsfotografie und bin deshalb viel in der Natur unterwegs und fotografiere Berge, Flüsse und Ozeane. Ich mag auch Street Photography und Porträts. Ich habe immer mehr damit zu tun, Porträts der Menschen, denen ich begegne, zu fotografieren, was meiner Meinung nach eine großartige Möglichkeit ist, die Geschichte eines Ortes zu erzählen.

Was ist dein bester Rat für neue Fotografen?

Verbring weniger Zeit mit dem reinen Fotografieren und versuch zu verstehen, was deine Kunden von dir erwarten und kaufen. So lernst du, wie du deine Fotos verkaufen kannst. Der einfachste Weg, um Geld mit Fotografie zu verdienen, ist es, es als Service für Kunden und nicht als
Kunstform zu betrachten. Aus meiner Sicht verstehen die meisten Leute genau diesen Aspekt nicht. Und das hindert sie am Ende daran, mit ihrer Fotografie Geld zu verdienen. Viele der erfolgreichsten Fotografen – selbst die künstlerischen – verdanken ihren Erfolg zumindest teilweise dem Lernen, wie man kreative und kommerzielle Belange ausbalanciert.

Wie transportierst du dein ganzes Equipment?

Ich reise immer mit rollendem Gepäck. Das Tragen eines Rucksacks (so wie Backpacker es machen) ist überhaupt nicht sinnvoll. Es gibt sehr wenige Fälle, in denen ein Rucksack tatsächlich notwendig ist, und in diesen Fällen kann ein Duffelriemen, den Sie an Ihrem Gepäck befestigen können, damit Sie ihn über die Schulter schieben können, fast immer ausreichen. Ich reise fast immer mit einer kleinen Tasche für die Kleidung, einem Rucksack mit all meiner Kameraausrüstung und einer Laptoptasche als meinem persönlichen Gegenstand. Seit einigen Jahren trage ich meinen Laptop und meine Arbeitssachen in einer STM-Laptoptasche (sie ist einfach unzerstörbar) und meine Kameraausrüstung in einem LowePro Flipside Sport. Die Flipside ist auch eine großartige Tasche, aber ich hätte gerne etwas mehr Platz, als sie anbietet. Ich suche jetzt nach einem Upgrade und denke an die neue Flipside Trek.

Welche Art von fotografischer Ausrüstung nimmst du mit?

Ich benutze eine Nikon D600 mit 70-300mm, 50mm, 35mm und 20mm Objektiven. Allerdings nutze ich sie immer weniger, da meine tragbarere Canon GX9 auch immer in meiner Tasche ist und sich leichter herausziehen lässt, um schnell etwas zu fotografieren. Mein OnePlus 3 Handy mit seiner Kamera kommt allerdings auch immer öfter zum Einsatz.

Was war dein bester Ausrüstungskauf unter $ 100?

Es gibt ein paar Dinge, ohne die ich definitiv nicht raus gehe: Meine Stirnlampe habe ich immer dabei. Ich habe immer einen extra Nylonrucksack, der sich in einen kleinen Sack von der Größe einer Pflaume stopfen lässt. Und ich reise oft mit einem Umhang, den ich überziehen kann, wenn ich Orte wie Hongkong besuche, in denen Gemeinschaftsbäder aus Platzgründen üblich sind.

Was wird die Zukunft bringen?

Ich habe gerade eine 6-tägige Wanderung in Kirgisien beendet. Es war eine der schwierigsten Touren, die ich je gemacht habe. Ansonsten habe ich im Augenblick keine spezifischen Ziele im Fokus, aber ich möchte neue und anspruchsvollere Projekte in weniger bekannten Gebieten suchen. Außerdem hoffe ich, meine Agentur weiter aufzubauen, damit ich sie eines Tages verkaufen kann.

Interview via MightyGoods mit freundlicher Genehmigung von Matt Gibson. Alle Bilder Copyright Matt Gibson. Wer mehr über Matt wissen oder ihm folgen möchte, kann dies hier tun: Website, Facebook, Twitter und Instagram.

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